Open House 2014

Final de semana passado aconteceu o Open House, evento que ocorre durante apenas durante dois dias no ano onde vários prédios são abertos ao público. Ano passado fomos ao The Gherkin e ao City Hall.

Esse ano começamos pelo Lloyd’s. Como ele abria às 10h, chegamos na fila por volta das 9h15 para tentarmos entrar mais cedo e sobrar mais tempo para conhecermos outros lugares. Entramos por volta das 10h30 e ficamos aproximadamente 1h lá dentro. Assim que entramos, inspecionaram minha bolsa e tive que deixar meu guarda-chuva com eles e retirá-lo apenas no final.

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Natal em Londres

Essa época de Natal é muito gostosa aqui em Londres, pois no final de novembro e começo de dezembro acontecem diversos eventos natalinos, como por exemplo o momento de acender as luzes em tal mercado ou tal rua com eventos pequenos e grandes. Além disso, há muitos corais em praças e igrejas.

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Dos locais que visitei esse ano eu gostei muito do evento de Carnaby Street onde distribuíram brindes, todas as lojas tinham uma atração (de comida a DJ), descontos, etc. Também gostei do evento em Covent Garden onde acenderam as luzes da árvore de Natal e teve coral.

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Mas vale a pena passar por alguns locais para ver as luzes de Natal e decorações como na Regent Street, Oxford Street, Carnaby Street, Covent Garden, Somerset House, South Molton Street, Tower of London, Southbank, Canary Wharf, Trafalgar Square, Piccadilly Circus, Slingsby Place. 

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Christmas decorations in London, 2013.

E as vitrines como da Selfridges, John Lewis (esse ano a vitrine está com vários bichinhos feitos com produtos), Harrods, Harvey Nichols, Fortnum and Mason e Choccywoccydoodah (uma loja de chocolate perto de Carnaby Street onde eles fazem chocolates com vários formatos, dependendo da data comemorativa, é lindo!).

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Selfridges Christmas window display on Oxford Street Harrods window display in Knightsbridge

John Lewis Christmas window display on Oxford Street Fortnum and Mason Christmas window display in Piccadilly

Fora isso as lojas ficam bombando de gente e em dezembro já começamos a ver algumas coisas em promoção, sim promoção! E são promoções que valem super a pena, mas dia 26 de dezembro (boxing day) é feriado aqui e é o primeiro dia oficial de promoções que chegam até 75%! Masssssss pensa numa loucura com pessoas disputando peças de roupas e acessórios e uma bagunça danada. Tem muita gente que chega super cedo e praticamente madruga nas filas das lojas.

Esse ano fui ao shopping de Canary Wharf e estava tranquilo por não ser muito conhecido e não ser central. Comprei um sobretudo na Banana Republic por 50% do preço original, por exemplo. Obs: Dia 26/12 tem transporte público, mas dia 25/12 é o único dia do ano que TUDO pára, ou seja, não há nenhum transporte público.

O Columbia Market fica mais cheio que o normal aos domingos! Diversas pessoas disputando o mesmo espaço para comprar flores e árvores de Natal, além de aproveitarem (principalmente se tiver um dia sem chuva) os cafés e lojinhas da região.

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Mas o que eu mais gosto nessa época são o Mercados de Natal! Os mais conhecidos e que fui esse ano aqui em Londres são:

– Southbank (estações Westminster ou Waterloo): Mercado de Natal estilo alemão vendendo salsicha, batata, carne de porco, torta de maçã, gingerbread, glühwein, além de acessórios, decorações natalinas e outros presentinhos. É bem fácil de chegar e de sexta a domingo há também outro mercado de comida atrás do Southbank Centre.

View of the traditional Christmas Market along the South Bank Queen's Walk  London at night looking through Xmas lights

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– Winter Wonderland (Hyde Park): Um Mercado de Natal enorme, com muitas barraquinhas de comida, acessórios, bebida e também brinquedos como roda gigante, montanha russa, casa mal assombrada, esculturas de gelo e muitas outras atrações. Você consegue passar muitas horas lá e se divertir bastante, porém é muito cheio aos finais de semana.

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– Christmas Village em Kew Gardens: O parque é pago, porém o Mercado de Natal não é, mas achei ele bem pequeno. Há também um caminho para se fazer no parque durante a noite com iluminação no percurso (esse passeio é pago). Como fica muito longe e não tem muita coisa, não é um Mercado que me agradou.

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Em Leicester Square tem algumas barraquinhas e brinquedos também.

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Além disso é possível ver várias pistas de patinação no gelo espalhadas pela cidade como no Natural History Museum, Canary Wharf, Tower of London, Westfield Shopping, London Eye, Winter Wonderland, Hampton Court Palace (um pouco mais longinho) e Somerset House (meu preferido). Geralmente você agenda seu dia e horário (geralmente é bem cheio) e paga durante aproximadamente 50 minutos de diversão dependendo do lugar.

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Bonfire Night 2013

Remember, remember the fifth of November…..

Todo dia 05/11 é celebrado o Bonfire Night com fogos de artifício e fogueiras (e também em dias próximos quando dia cinco cai durante a semana). Essa tradição britânica é por causa da Conspiração da Pólvora em 1605, quando o católico Guy Fawkes tentou explodir o Parlamento e matar o Rei James I. Seu plano falhou, já que ele foi capturado e por esse motivo, esse dia é tão comemorado até hoje.

Existem diversos lugares pela cidade para assistir aos fogos de artifício. Em lugares mais tradicionais também pode-se ver bonecos queimados nas fogueiras, simbolizando Guy Fawkes.

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Escolhi o Alexandra Palace para ir esse ano. Eles pararam com a comemoração por quatro anos e voltaram com um evento grande com German Bier Festival, barraquinhas de comida, pista de patinação, além do esperado espetáculo da queima de fogos que se pode assistir do parque ou de um terraço no palace. Como comprei o ingresso com antecedência paguei £ 6.00 para entrar no parque, mas o preço subiu próximo a data do evento (£ 10.00).

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Confesso que esperava mais do evento e achei um pouco desorganizado. Acredito que ano que vem esteja melhor, pois como comentei, esse foi o “retorno” do evento.

De qualquer forma, Alexandra Palace é um local que merece ser visitado, pois tem uma vista panorâmica de Londres e também ocorrem vários eventos por lá. É um pouco distante do centro, mas você pode pegar um trem de King’s Cross St Pancras até a estação Alexandra Palace (zona 3).

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Esse evento ocorreu no sábado (dia 02) e lá de cima pude ver outros lugares na cidade (a maioria gratuitos) com fogos de artifício. No próprio dia 05 também ocorreram várias comemorações pela cidade. Próximo a data você pode conferir a lista de locais em sites como o Time Out, por exemplo.

Open House 2013

Em um final de semana de Setembro, anualmente acontece o evento Open House em Londres. É um evento super interessante onde diversos prédios/casas/construções são abertos ao público para visitação. Sabe aquele edifício comercial que você passa todo dia pela rua ou vê sempre na tv e tem curiosidade de conhecer por dentro? Essa é a chance!

Foi o primeiro ano no evento para meu marido e para mim e as duas experiências não podiam ter sido melhores. Infelizmente não deu tempo de visitar mais lugares, mas conseguimos conhecer o The Gherkin e o City Hall no mesmo dia.

Como já sabia que o The Gherkin (pepino) é super disputado, me planejei para chegarmos cedo, mas com o dia meio nublado e friozinho dormimos mais do que deveríamos. Esse prédio abria às 08h no sábado e cheguei lá às 07h40 da manhã. A fila estava GIGANTE, virando quarteirão e foi então que me desesperei, era muita gente! Meu marido fez uns cálculos e falou que entraríamos lá pelas 10h e tanto, então resolvemos ficar e enfrentar a tal fila. Por volta das 08h30/09h, os seguranças já tinham “fechado” a fila, pois não daria tempo de todos que estavam lá entrarem para visitar até o horário final que era às 16h!!!!

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Depois de esperar horas na fila com frio, uma pessoa ter derrubado café em mim e eu ter discutido com o pessoal da frente, finalmente às 10h30 entramos super empolgados!

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Pegamos um elevador até o 34º andar, depois pegamos outro até o 39º. Lá já pudemos ter a vista belíssima de Londres do alto. Pena que estava nublado.

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Subimos uma escada para o 40º andar onde tínhamos uma visão 360º. Lá no topo fica um restaurante e um bar para membros apenas. A arquitetura é algo que chama muito a atenção, pois lá em cima tem o pé direito alto, com o topo pontudo e uma vista muito bonita da cidade.

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Depois que saímos de lá, fomos para o City Hall perto de Tower Bridge. Estava super receosa que teria que pegar mais uma fila imensa e não daria tempo (visitas ao City Hall eram apenas no sábado), mas chegamos lá e pasmem, não tinha fila!

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Foi uma surpresa MUITO agradável, pois a arquitetura desse prédio é MARAVILHOSA! Tem uma vista bonita do topo, mesmo não sendo muito alto, pois você consegue ver Tower Bridge, Tower of London, The Shard, The City, entre outros ícones da cidade.

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Mas o que mais me chamou a atenção foi a arquitetura do prédio. As escadas são em forma de espiral e fiquei encantadíssima tirando mil e uma fotos.

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Realmente fiquei super satisfeita com o evento e espero ansiosa a chegada do próximo. Enquanto isso já vou pensando em quais lugares visitar.

Evento ao Ar Livre

Esse feriado foi marcado pela visita do sol em Londres e também por um evento especial em Trafalgar Square onde a Orquestra Sinfônica de Londres fez um concerto gratuito ao ar livre em plena praça.

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Foi o segundo ano do evento e o concerto teve duração de 90 minutos no final da tarde. Um palco foi montado na praça e todas as pessoas puderam ficar sentadas em frente à ele para apreciar o belíssimo concerto.

No local era possível encontrar locais especiais para cadeirantes, um café, toaletes e até locação de almofadas para que todos pudessem assistir confortavelmente.

Um evento estruturado, gratuito e ótima opção para quem estava na região no feriado. Agora é só aguardarmos o evento do próximo ano!