Visita gratuita ao Big Ben

No começo de julho participei de um tour que eu estava esperando há meses: Big Ben e Elizabeth Tower Tours. Isso mesmo! O tour é para subir no tão famoso relógio de Londres e ainda sem pagar nada!

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Natal em Londres

Essa época de Natal é muito gostosa aqui em Londres, pois no final de novembro e começo de dezembro acontecem diversos eventos natalinos, como por exemplo o momento de acender as luzes em tal mercado ou tal rua com eventos pequenos e grandes. Além disso, há muitos corais em praças e igrejas.

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Dos locais que visitei esse ano eu gostei muito do evento de Carnaby Street onde distribuíram brindes, todas as lojas tinham uma atração (de comida a DJ), descontos, etc. Também gostei do evento em Covent Garden onde acenderam as luzes da árvore de Natal e teve coral.

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Mas vale a pena passar por alguns locais para ver as luzes de Natal e decorações como na Regent Street, Oxford Street, Carnaby Street, Covent Garden, Somerset House, South Molton Street, Tower of London, Southbank, Canary Wharf, Trafalgar Square, Piccadilly Circus, Slingsby Place. 

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Christmas decorations in London, 2013.

E as vitrines como da Selfridges, John Lewis (esse ano a vitrine está com vários bichinhos feitos com produtos), Harrods, Harvey Nichols, Fortnum and Mason e Choccywoccydoodah (uma loja de chocolate perto de Carnaby Street onde eles fazem chocolates com vários formatos, dependendo da data comemorativa, é lindo!).

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Selfridges Christmas window display on Oxford Street Harrods window display in Knightsbridge

John Lewis Christmas window display on Oxford Street Fortnum and Mason Christmas window display in Piccadilly

Fora isso as lojas ficam bombando de gente e em dezembro já começamos a ver algumas coisas em promoção, sim promoção! E são promoções que valem super a pena, mas dia 26 de dezembro (boxing day) é feriado aqui e é o primeiro dia oficial de promoções que chegam até 75%! Masssssss pensa numa loucura com pessoas disputando peças de roupas e acessórios e uma bagunça danada. Tem muita gente que chega super cedo e praticamente madruga nas filas das lojas.

Esse ano fui ao shopping de Canary Wharf e estava tranquilo por não ser muito conhecido e não ser central. Comprei um sobretudo na Banana Republic por 50% do preço original, por exemplo. Obs: Dia 26/12 tem transporte público, mas dia 25/12 é o único dia do ano que TUDO pára, ou seja, não há nenhum transporte público.

O Columbia Market fica mais cheio que o normal aos domingos! Diversas pessoas disputando o mesmo espaço para comprar flores e árvores de Natal, além de aproveitarem (principalmente se tiver um dia sem chuva) os cafés e lojinhas da região.

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Mas o que eu mais gosto nessa época são o Mercados de Natal! Os mais conhecidos e que fui esse ano aqui em Londres são:

– Southbank (estações Westminster ou Waterloo): Mercado de Natal estilo alemão vendendo salsicha, batata, carne de porco, torta de maçã, gingerbread, glühwein, além de acessórios, decorações natalinas e outros presentinhos. É bem fácil de chegar e de sexta a domingo há também outro mercado de comida atrás do Southbank Centre.

View of the traditional Christmas Market along the South Bank Queen's Walk  London at night looking through Xmas lights

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– Winter Wonderland (Hyde Park): Um Mercado de Natal enorme, com muitas barraquinhas de comida, acessórios, bebida e também brinquedos como roda gigante, montanha russa, casa mal assombrada, esculturas de gelo e muitas outras atrações. Você consegue passar muitas horas lá e se divertir bastante, porém é muito cheio aos finais de semana.

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– Christmas Village em Kew Gardens: O parque é pago, porém o Mercado de Natal não é, mas achei ele bem pequeno. Há também um caminho para se fazer no parque durante a noite com iluminação no percurso (esse passeio é pago). Como fica muito longe e não tem muita coisa, não é um Mercado que me agradou.

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Em Leicester Square tem algumas barraquinhas e brinquedos também.

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Além disso é possível ver várias pistas de patinação no gelo espalhadas pela cidade como no Natural History Museum, Canary Wharf, Tower of London, Westfield Shopping, London Eye, Winter Wonderland, Hampton Court Palace (um pouco mais longinho) e Somerset House (meu preferido). Geralmente você agenda seu dia e horário (geralmente é bem cheio) e paga durante aproximadamente 50 minutos de diversão dependendo do lugar.

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Bonfire Night 2013

Remember, remember the fifth of November…..

Todo dia 05/11 é celebrado o Bonfire Night com fogos de artifício e fogueiras (e também em dias próximos quando dia cinco cai durante a semana). Essa tradição britânica é por causa da Conspiração da Pólvora em 1605, quando o católico Guy Fawkes tentou explodir o Parlamento e matar o Rei James I. Seu plano falhou, já que ele foi capturado e por esse motivo, esse dia é tão comemorado até hoje.

Existem diversos lugares pela cidade para assistir aos fogos de artifício. Em lugares mais tradicionais também pode-se ver bonecos queimados nas fogueiras, simbolizando Guy Fawkes.

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Escolhi o Alexandra Palace para ir esse ano. Eles pararam com a comemoração por quatro anos e voltaram com um evento grande com German Bier Festival, barraquinhas de comida, pista de patinação, além do esperado espetáculo da queima de fogos que se pode assistir do parque ou de um terraço no palace. Como comprei o ingresso com antecedência paguei £ 6.00 para entrar no parque, mas o preço subiu próximo a data do evento (£ 10.00).

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Confesso que esperava mais do evento e achei um pouco desorganizado. Acredito que ano que vem esteja melhor, pois como comentei, esse foi o “retorno” do evento.

De qualquer forma, Alexandra Palace é um local que merece ser visitado, pois tem uma vista panorâmica de Londres e também ocorrem vários eventos por lá. É um pouco distante do centro, mas você pode pegar um trem de King’s Cross St Pancras até a estação Alexandra Palace (zona 3).

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Esse evento ocorreu no sábado (dia 02) e lá de cima pude ver outros lugares na cidade (a maioria gratuitos) com fogos de artifício. No próprio dia 05 também ocorreram várias comemorações pela cidade. Próximo a data você pode conferir a lista de locais em sites como o Time Out, por exemplo.

Nitro Ice-cream

Passeando por Camden Town, finalmente fui experimentar o sorvete feito com nitrogênio no Chin Chin Labs. Estava super curiosa para saber o sabor e o preparo do sorvete famoso de lá.

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O valor é £ 3,95 e já inclui uma opção de cobertura. São três opções de sorvete como creme, chocolate e o sabor da semana, além de três opções de calda também. Você pode pagar a parte por toppings caso queira.

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Pedi sorvete de creme com calda de chocolate Valrhona e realmente me surpreendi. O sorvete é super cremoso e muito saboroso!

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Olhando a railway bridge escrito Camden Lock, vire a esquerda. 49-50 Camden Lock Place, NW1 8AF.

Mayfield Lavender

No sábado aproveitei para conhecer o Mayfield Lavender, já que as lavandas só aparecem da última semana de junho a última semana de agosto. A visita é gratuita, mas demora um pouquinho para chegar até esse campo.

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Pegamos um trem em London Bridge (mas também há trens saindo de Victoria) até Purley, o que demora de 20 a 40 minutos dependendo de qual trem você pega por causa das paradas. Com o Oyster paguei £ 2,20/trecho.

Chegando em Purley Station, você pega o ônibus 166 no ponto G ou U (em frente ao Tesco). O percurso demora 15/20 minutos até chegar ao ponto de Oaks Park, que é a entrada do campo de lavanda.

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O campo é muito bonito e bem cuidado e tem uma lojinha que vende os produtos deles como shampoo, sabonete, biscoito, etc.

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É um passeio diferente e barato para fazer durante o verão!

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