Castelo de Leeds

Como vi na previsão do tempo que não choveria, aproveitei para visitar o Castelo de Leeds, que apesar do nome não fica na cidade de Leeds. O Castelo é localizado em Kent, no sul da Inglaterra e é possível fazer um bate-e-volta de Londres perfeitamente.

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Comprei o ingresso pelo site da própria empresa de trem que faz o trajeto e como no mesmo caso de Oxford que comentei no outro post, também tinha promoção Group Save. Ou seja, viajando em grupo de 03 ou 04 pessoas, o valor que se paga pelos tickets de ida e volta é de apenas 02 pessoas. Isso mesmo! Só é necessário que o grupo viaje junto.

Entrei no site da Southeastern e selecionei a data, origem, destino (estação mais próxima é a Bearsted), horário aproximado e quantidade de passageiros.

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Depois disso, selecionei o horário desejado das viagens. Não é necessário viajar exatamente nesse horário selecionado na página, pois você comprará um bilhete para horários fora de pico que te permitirá viajar em qualquer trem fora do horário de pico. Para verificar quais outros horários que você pode viajar, basta clicar na observação “other off peak trains you can travel on with this ticket” que abrirá uma janela com todas as outras opções de trens que você pode pegar. É ótimo, pois se quiser ficar um pouco mais na cidade ou voltar mais cedo, é só pegar qualquer um desses trens permitidos.

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Nesse caso, era possível viajar com todos os trens entre Bearsted e Victoria Station, pois todos eles eram considerados fora do horário de pico. Depois de selecionada sua opção, abrirá nova página onde você escolhe seu tipo de ticket. Clique na opção escrita “return” (passagem de ida e volta) e onde tiver “G” que significa Group Save (caso viaje com 03 ou 04 pessoas no caso que citei acima).

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Selecione os horários novamente e abrirá nova página com todos os detalhes do bilhete e com opções extras caso queira comprar, como travelcards para poder andar de transporte público em Londres, etc.

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Na última tela aparecerá que você retirará os tickets na própria estação de trem e o valor (paguei £41.40 para 03 pessoas). Por isso é necessário levar o mesmo cartão de crédito utilizado na compra e o código que você receberá por email.

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Feito a compra você receberá um email com as informações do seu ticket. Lembrando que os horários que você marcou no momento da compra são apenas sugestões, pois você pode viajar em outros horários fora do horário de pico.

O número de referência/código que precisará colocar na máquina para retirar os tickets está assinalado.

Make a connection | Southeastern
Your booking confirmation
Dear Carolina,With guaranteed site security you can be assured that your payment has been securely processed. Your booking details are as follows – please take a moment to check the information is correct.Your confirmation number is: 5B4JRNWRJourney: 1 London Victoria to Bearsted @ £41.40
OFF-PEAK DAY R £41.40 (3 @ £13.80)
With 1 GS3 railcard(s)
All passengers must travel togetherYour Payment Card ****xxxx has been charged £41.40

Our terms and conditions and the National Conditions of Carriage apply to this booking and are available at www.nationalrail.co.uk

Journey: 1 London Victoria to Bearsted
Ticket type: Off Peak Day Return Valid on off-peak services by the route and Train Operator shown. Return journey must be made the same day.
Route: NOT VALID ON HS1
Outward journey: 1 Mar 2014
Suggested service departs London Victoria at 09:37 travel by Train service provider Southeastern to station Bearsted arrives 10:45
Return journey: 1 Mar 2014
Suggested service departs Bearsted at 16:48 travel by Train service provider Southeastern to station London Victoria arrives 17:51

Please note: this fare contains a Group Save discount and is only valid if all passengers travel together.

Ticket Collection This is not a valid ticket for travel.

You have chosen to collect your tickets from London Victoria. Your Ticket on Departure Reference is 5B4JRNWR
You will need to take the Ticket on Departure Reference and the payment card you used for the booking to collect your ticket

To collect your tickets, you must have both the credit/debit card used to purchase the tickets and your ticket booking reference. Tickets cannot be issued without both of these items.

Southeastern

Caso você viaje em apenas 02 pessoas, realmente o valor do trem fica meio carinho. Não se esqueça de sempre dar uma olhada no site ou app do The Train Line e também no site da própria empresa do percurso para ver se existem promoções.

Bom.. voltando a viagem, pegamos o trem em Victoria Station até Bearsted. Em aproximadamente 01h chegamos lá e ao lado de fora da entrada principal da estação tem um mini escritório da agência Spot Travel. Eles possuem um mini ônibus que faz o percurso estação – castelo em aproximadamente 07 minutos.

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Na primavera e no verão eles possuem serviços regulares a um preço de £5/pessoa. Já no outono e inverno eles possuem serviços restritos onde fazem o percurso conforme a demanda. Chegamos lá junto com uma família de 06 pessoas e por isso logo saímos. No outono e inverno os preços são cobrados por grupos e os valores são de ida e volta: 01-04 pessoas £20; 05-07 pessoas £30; 08-09 pessoas £40. A capacidade do mini ônibus que pegamos era de 16 pessoas. Como fomos em pleno inverno, combinamos com o motorista a hora de retorno e ele foi nos buscar. Obs: Preços resferentes a Março/2014.

Chegando a bilheteria, pagamos o valor de £21/pessoa e o bilhete é válido para retornar ao castelo por 01 ano (como ocorre em outros castelos como o de Windsor, por exemplo).

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Há um serviço de trenzinho que custa £1 que leva da bilheteria para o castelo. Na minha opinião não compensa, pois a caminhada é muito agradável e o percurso é lindo!

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O castelo apesar de bem moderno, teve sua construção em 1119 por Robert de Crevecoeur. Em 1278 o castelo passou para as mãos da Família Real onde permaneceu até 1552. Depois disso ele se tornou propriedade privada. A última proprietária foi a Lady Baillie que comprou o castelo em 1926 e contratou arquitetos franceses para reformá-lo. Após seu falecimento em 1974, Lady Baillie deixou o castelo para a Fundação Leeds Castle, fundo de caridade privada, cujo objetivo é preservar o castelo e o terreno para benefício do público. De acordo com seus desejos, o castelo ainda é mantido e regularmente é utilizado para acomodar convidados de casamentos, conferências e banquetes. A visita é apenas por alguns cômodos e é bem rápida.

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Mas a área de fora do castelo é belíssima e ampla. Pretendo realmente voltar no verão para aproveitar mais a área externa. Possui playground, apresentações de pássaros, gramado onde se pode fazer picnic, restaurante, cafés, lanchonete e um labirinto bem grande que adoramos! A média para sair do labirinto é de 20 minutos e conseguimos chegar à gruta na saída em 13 minutos =)

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Chegamos às 11h ao castelo e pegamos o shuttle para a estação às 14h30. Foi tempo suficiente para visitarmos o castelo, passarmos no labirinto, almoçarmos no restaurante e ainda assistirmos uma apresenção de alguns pássaros por 30 minutos. Claro que só deu tempo, pois era inverno e não conseguimos aproveitar muito as áreas externas.

Achei um passeio diferente e muito legal para se fazer um bate-e-volta.

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